Nourriture

Un guide à la maison de l’art de l’hospitalité

Un guide d'accueil à domicile |  Esprit et délice
Photo via Bri Emery à @designlovefest

Depuis un an et demi, j’ai eu le plaisir de travailler dans un restaurant. D’accord, pas seulement un restaurant – un restaurant merveilleusement chic et cher primé le restaurant. C’était le genre d’endroit où le temps passait à un rythme métaphysique, où les morsures engendraient des frissons corporels et où l’on avait l’impression d’être les meilleurs amis du serveur au cours de cinq… sur quatorze. L’hospitalité – le bon vieux art d’un accueil généreux – était la règle. Ma voix de téléphone: si douce. L’expérience: encore plus douce.

Je ne suis pas chef. Je ne peux même pas supporter de * tenter * de porter un plateau de Riedel et mes compétences de polissage sont au mieux médiocres. De plus, je ne veux pas être chef cuisinier, ni quiconque doit être près de la verrerie, d’ailleurs.

Quand j’explique mon choix de carrière post-universitaire à des étrangers, la phrase est toujours quelque chose comme: «Si je veux écrire sur la nourriture, j’ai besoin de connaître les ficelles du métier!» ou « Je pensais que tout le monde avait besoin d’une expérience de service à un moment donné. » Ces affirmations sont toutes deux absolument vraies, mais la principale raison pour laquelle j’ai plongé dans cette industrie alors que je n’avais pas l’intention de continuer dans ce domaine était le désir d’en faire simplement partie. Pour regarder la magie se dérouler jour après jour et, je suppose, pour manger le repas du personnel.

Depuis un an et demi, j’ai eu le plaisir de travailler dans un restaurant. . . . C’était le genre d’endroit où le temps passait à un rythme métaphysique, où les morsures engendraient des frissons corporels et où l’on avait l’impression d’être les meilleurs amis du serveur au cours de cinq… sur quatorze. L’hospitalité – le bon vieux art d’un accueil généreux – était la règle.

Nous devons manger pour vivre, donc dans tous les sens pratiques, l’acte et tout ce qui l’entoure devrait se dérouler sans incident… comme respirer, dormir ou siroter votre troisième tasse d’eau lorsque vous n’avez pas nécessairement soif, mais sachez simplement que vous en avez besoin. Cela dit, la nourriture – et les expériences qui l’entourent – peut être magique! Il jes magique. Une bouchée de quelque chose peut vous donner des frissons ou vous aider à vous souvenir de votre grand-mère. Les gens se rassemblent et célèbrent des jalons dans les restaurants, et lorsqu’ils sont coincés à la maison, les gens devraient également se tourner vers les restaurants—vraiment manger—Pour le confort et l’évasion.

Le moment n’est pas venu d’essayer de comprendre. Oubliez la cuisine confidentielle, la vaisselle, le scrabble à la maison (bien que, bien sûr, ces choses ne doivent jamais être négligées lors de la compréhension des merveilles des restaurants). Au lieu de cela, il est temps d’apprendre à exploiter la magie, la chaleur et la fantaisie de l’hospitalité, tout en gardant un peu d’enchantement pour vous-même.

Astuce 1: définissez la scène.

L’une des joies de sortir est de se sentir quelque part loin, très loin. Ce sentiment peut être imité en faisant quelque chose d’aussi simple que d’allumer des bougies.

Utilisez les assiettes pour occasions spéciales (c’est-à-dire jamais utilisées) et le seul verre à martini vintage dont vous ne pouvez pas vous débarrasser. Changez l’éclairage. Décantez le vin. Utilisez plusieurs fourches! Jeter sur une nappe. Si vous n’en avez pas, utilisez une feuille.

Astuce 2: Dites ce que vous avez à dire.

La nourriture est le moyen que les chefs – à la fois professionnels et artisanaux – utilisent pour raconter leurs histoires. Vous pouvez faire la même chose. Utilisez la nourriture pour répandre l’amour, la chaleur et l’honneur, en préparant une tarte supplémentaire pour votre voisin (cela lui fait peut-être découvrir de nouvelles saveurs?) Ou en préparant quelque chose qu’un arrière-grand-parent a particulièrement apprécié.

Si dire «je t’aime» ne suffit pas, il y a toujours le petit déjeuner au lit.

Astuce 3: Se faire plaisir.

Il est plus facile de refuser à l’épicerie que dans un restaurant. L’argument est «Je n’ai pas besoin de friandise» contre «Eh bien, quand serai-je encore ici? J’aurai les deux desserts.

OBTENEZ LE TRAITEMENT.

Le bon beurre. Le bon steak. Des tonnes de baies fantaisie juste pour le plaisir. Des glaçons ronds et du champagne et ce fromage étrange que vous avez regardé.

Il ne s’agit pas de combien vous dépensez, mais plutôt de votre enthousiasme à l’idée de creuser. Peut-être que cela signifie du caviar; peut-être que cela signifie servir votre tasse de pudding d’enfance préférée pour le dessert.

Astuce 4: utilisez vos sources.

Vous n’êtes probablement pas un sommelier, et une recherche rapide sur Google «meilleur vin avec morue» ne vous en fera pas un. (Désolé.) La bonne nouvelle est qu’il y a une tonne de personnes qui sommes des sommeliers et des chefs, des soucoupes et des amateurs de cocktails. Le travail de ces personnes est de recommander les bonnes choses, et ils sont génial à ce qu’ils font. Recherchez-les et posez des questions. Essayez de comprendre les réponses et apprenez quelque chose pendant que vous y êtes.

L’un des meilleurs aspects d’un dîner au restaurant est de discuter avec le chef / serveur de ce qu’il sert. Essayez de comprendre votre nourriture: d’où elle vient, son histoire.

Même si vous êtes le seul à écouter.

Astuce 5: pardonnez.

Des déversements se produisent. Parfois, les pâtes contiennent des morilles même si vous avez dit «s’il vous plaît pas de champignons».

Vous ne seriez pas en colère contre un serveur pour une petite erreur. Ne soyez pas en colère contre vous-même ou contre un être cher non plus.

Vous ne seriez pas en colère contre un serveur pour une petite erreur. Ne soyez pas en colère contre vous-même ou contre un être cher non plus. «Rappelez-vous la fois où vous avez gâché notre bon dîner en utilisant du sel au lieu du sucre dans le dessert» peut plutôt être «Vous vous souvenez de la fois où nous avons bu du lait au chocolat dans les verres en cristal?»

Astuce 6: Honorez le nettoyage.

En tant que fidèle du «Laissons-le jusqu’au matin», cela m’a époustouflé la première fois que j’ai vu le nettoyage après le service dans un restaurant. Tout le monde a travaillé ensemble de manière si transparente, et tout l’espace – même s’il venait de passer beaucoup—Était brillant. Prenez le temps de la vaisselle comme temps de méditation. Suivez les événements de la soirée et profitez de la sensation de l’eau chaude et du cadeau de vous réveiller dans une cuisine étincelante.

Astuce 7: Ne négligez pas les classiques.

Il y a une raison pour laquelle les gens se tournent encore et encore vers le même plat. Il y a moins de stress pour vous en ce qui concerne la préparation et un potentiel de déception très minime.

À la fois…

Astuce 8: Ne négligez pas l’élément classique de la surprise (et donc du plaisir).

Par exemple: un dessert d’anniversaire aux chandelles quand vous n’aviez pas dit un mot, un dernier plat de chocolats maison, un menu personnalisé, un dessert supplémentaire livré avec les compliments. Le soir où j’ai dîné dans le restaurant où je travaillais, mes collègues m’ont comblé de cadeaux à la fin du repas – mon fruit préféré, mes fleurs préférées. Je n’ai pas pleuré avant de monter dans la voiture, bien sûr. Mais j’ai rigolé. Et je me sentais tellement, tellement aimé.

Le soir où j’ai dîné dans le restaurant où je travaillais, mes collègues m’ont comblé de cadeaux à la fin du repas – mon fruit préféré, mes fleurs préférées. Je n’ai pas pleuré avant de monter dans la voiture, bien sûr. Mais j’ai rigolé. Et je me sentais tellement, tellement aimé.

Dans le geste peut-être le plus doux de tous, ils m’ont également offert un mémoire de Ruth Reichl rempli de citations manuscrites de grands écrivains culinaires. Je terminerai par une telle sagesse de la critique emblématique elle-même:

«Chaque restaurant est un théâtre, et les plus grands nous permettent de nous livrer au fantasme que nous sommes riches et puissants. Lorsque les restaurants tiennent leur part du marché, ils nous donnent l’illusion d’être entourés de serviteurs soucieux d’assurer notre bonheur et d’offrir une cuisine extraordinaire. Mais même les restaurants modestes offrent la possibilité de devenir quelqu’un d’autre, au moins pour un petit moment. Les restaurants nous libèrent de la réalité mondaine; cela fait partie de leur charme. Lorsque vous franchissez la porte, vous entrez en territoire neutre où vous êtes libre d’être celui de votre choix pour la durée du repas.  »

Ce qui nous amène à…

Astuce 9: Oubliez tout le reste, ne serait-ce que pour le souper.

Aucun problème, fléau ou liste de choses à faire n’est autorisé à la table.

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